¿Por qué olemos los corchos antes de catar o tomar un vino?

¿Qué podemos averiguar oliendo el corcho?

A la hora de degustar un vino tenemos que dar protagonismo al descorche. Ya que, aunque suene extraño, una de las fases más sensible a la hora de elaborar un vino es su proceso de embotellado, y por ello su cierre y el corcho.

Cuando la persona que abre la botella de vino, normalmente el sumiller, huele el corcho, e incluso lo ofrece a los comensales para que puedan hacer lo mismo, nos podemos preguntar cuál es la razón de hacerlo. ¿Podemos realmente encontrar aromas diferenciales oliendo un corcho?, ¿qué podemos descubrir?

Podemos averiguar varias cosas importantes. Entre ellas si el vino tiene algún problema como el TCA o tricloroanisol, el famoso “corcho”. Este TCA se libera por la presencia de un hongo en el corcho. Y suele ser un gran quebradero de cabeza para los enólogos.

También nos haremos una idea de los aromas que nos vamos a encontrar después al catar el vino. Nos podemos encontrare más olores que detectan problemas, como olor a cartón mojado, a sitio cerrado, vinagre o incluso pegamento. Esto es síntoma de que el vino está malo. Vulgarmente antes esto decimos que un vino está “picado”.

También es importante el color del corcho, el de la parte en contacto con el vino. En los vinos tintos, cuando el vino es joven, encontraremos colores púrpuras, incluso brillantes. En reservas o grandes reservas observaremos colores más oscuros y apagados.

También podemos observar la forma. Siempre debe de ser uniforme, ya que si tiene algún bulto puede haber sido debido a algún cambio de temperatura y quizá tenga algún defecto.

Entonces, ¿qué función tiene el tapón? Existen muchos tipos de cierres o tapones de botellas, pero es el corcho el que denota ciertos matices especiales, ya que se encarga de la micro oxigenación de los vinos. Sabemos que el árbol del que proviene es el alcornoque, y tiene poros microscópicos que permiten que el oxígeno entre y evita que el líquido salga.

Y, por último, ¿qué debemos de hacer si encontramos defectos en el corcho al pedir el vino en un restaurante? Primero debemos dejar pasar unos minutos para confirmar el problema. A continuación, comunicárselo discretamente al camarero o sumiller y así de esta manera podrán cambiarnos la botella por otra nueva.

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